Tatuajes Samoanos

El archipiélago de Samoa se practica el arte del tatuaje desde tiempos inmemoriales. De hecho la palabra samoana para decorar la piel con tinta es «tatau» y es de ahí de donde derivó el termino «tattoo» o «tatuaje» gracias a los primeros marineros que visitaron la isla.

Si te interesan estos tipos de tatuajes sigue leyendo para que conozcas los significados, historia y diseños de tatuajes samoanos.

Historia de los tatuajes samoanos.

Los tatuajes samoanos están dentro de la categoría de tatuajes polinesios, los cuales engloban todos los pueblos que habitan en el Pacífico Sur, desde Fiji, Nueva Zelanda, Hawaii o Samoa, cada uno con su lenguaje, técnicas y estilo propio.

La leyenda de los tatuajes samoanos.

Cuenta la leyenda que dos mujeres provenientes de Fiji llegaron a Samoa introdujeron esta técnica de decoración en la piel y que en un inicio las mujeres eran las únicas que recibían tatuajes. Poco a poco los jefes tribales también empezaron a recibir tatuajes para lucir sus dibujos como modo de estatus y posición hasta finalmente convertirse en una tradición fundamental en el archipiélago.

Técnica de los tatuajes samoanos.

La técnica tradicional de tatuaje samoana es aún la misma que se usaba siglos atrás. Los tatuadores (en samoano «Tufugas») utilizan los pigmentos naturales de las cenizas extraídas de cáscaras de nueces y otros frutos que mezcladas con agua y azúcar crean la tinta.

Las herramientas en su concepción no son tan diferentes de los utilizados hoy en día por los tatuadores alrededor del mundo. Son pequeños cinceles de madera en forma de peine con agujas en sus extremos.

Tradicionalmente los samoanos cuentan con 4 peines para realizar sus tatuajes:

  • Au fa’atala o au mono: utilizado para la realización de los puntos.
  • Au fapulu: utilizado para las áreas que aparecen negras por completo.
  • Au sogi’aso laitiiti: se usa para las líneas más finas.
  • Au sogi’aso tetele: para las líneas gruesas.

Los símbolos samoanos en los tatuajes.

Los samoanos cogen referencias de la naturaleza para crear sus diseños y así darles sentido y significado. Aunque los tatuajes samoanos no tienen un especial significado respecto su posición en el cuerpo, sus cenefas si las tienen. Como es común en este tipo de tatuajes, la combinación de patrones y dibujos hacen que sean un tipo de tatuaje altamente customizable y personal, no siendo recomendable copiar el tatuaje de otra persona sino crear uno propio, los samoanos incorporan diseños y dibujos a sus tatuajes como parte de un libro abierto de su vida.

  • El Sol. La estrella que simboliza la luz, riqueza, fortaleza y valentía.
  • El Koru. Al igual que en otras culturas polinesias, el Koru representan aspectos personales del portador del tatuaje, como el crecimiento, la familia o la determinación.
  • Lanzas y Flechas. Clásico símbolo samoano, señal de fuerza y valentía.
  • Flores. La flor en la cultura samoana es un símbolo de la vida eterna. Un diseño muy bonito y adaptable para hombres y mujeres y que encaja en muchas partes del cuerpo.
  • El Lagarto. Guardián del mal, las catástrofes, el hambre y enfermedades.
  • Olas y Océano: Símbolo de la vida y la muerte.
  • Plumas. Señal de respeto hacia la naturaleza.
  • Tortuga. Expresa el deseo de una vida larga y sabia así como la harmonia familiar y fertilidad.
  • Dientes de tiburón. Representan fuerza y poder pero también el deseo de sabiduría para atravesar momentos difíciles.
  • Triángulos. Referencias a miembros específicos de la familia.

Hay también que recordar que los tatuajes en Samoa son una expresión artística señal de orgullo y pertenencia, está profundamente enraizada en su patrimonio y herencia cultural así que deben ser tratados con máximo respeto.

Es tal la importancia del tatuaje en Samoa que los jóvenes deben antes pedir permiso a sus padres y ancianos, momento de gran orgullo para un joven después de recibir su permiso.